Термин «офшор» переводится с английского как «вне берега». Это финансовый центр, который привлекает капитал из-за рубежа путем предоставления особых налоговых и прочих льгот иностранным организациям, зарегистрированным в стране местоположения центра. Применение офшоров представляют собой наиболее известный и эффективный способ планирования налогов. Но среди правоведов пока не существует точного определения того, что же на самом деле можно считать офшором. Этот термин впервые был использован в конце 50-х годов XX века в одной из газет США. В данном случае речь шла о финансовой организации, уходящей от контроля правительства посредством географической избирательности. А именно организация переместила свою деятельность в страну с благоприятным налоговым климатом, не смотря на то, что правительство США не отказывалось от контролирования данной компании. Данным образом, термин «оффшор» подразумевает под собой как юридическое понятие, так и экономико-географическое. Схемы оффшора сложно назвать современным изобретением. Они существовали также и в древних Афинах, именно тогда был использован 2х-процентный экспортный и импортный налог. Дабы избежать оплату налогов, финикийские и греческие купцы стали объезжать земли Афин в двадцать миль. Затем в качестве налоговых областей свободных от налогов выступали мелкие острова находящиеся недалеко от столицы, куда завозились контрабандные товары. Во Фландрии, в XV веке, имели место весьма низкие налоги и торговые ограничения, благодаря чему купцам из Англии было выгоднее возить шерсть и реализовывать ее во Фландрии, в то время как в Англии налоги и различные ограничения были ощутимо выше. В Америке офшор начал свою историю уклонения от налогообложения в началась с XVIII века. Для избегания налога на импорт, установленного Англией, торговцы работали через Латинскую Америку. На сегодняшний день существуют специальные законы, связанные с уходом от налогов.